domingo, abril 11

Degustando tu camino al Día de Muertos

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Conforme el Día de Muertos se aproxima, una energía particular y familiar empieza a apreciarse en el aire: una ligera sensación de agitación con la gente yendo y viniendo de los mercados para conseguir todo lo necesario para sus altares, la emoción de tener un calendario repleto de eventos y la frescura del viento al tiempo que el velo se despeja y se prepara para recibir las almas de aquellos que ya se fueron. No hay forma de negar la llegada de esta gran celebración.

Para mucha gente en Oaxaca, la comida es el epicentro de estas festividades. Gran parte de estos días se dedica a planear la comida, comprar lo necesario, cocinar y claro, degustarla.  Si le pides a la mayoría de los oaxaqueños que mencionen sus recuerdos más afectivos, hay una gran posibilidad que estén todos relacionados con la comida.

A pesar de que las celebraciones empiezan oficialmente el día 31, los famosos altares se preparan unos días antes, en los cuales se coloca la comida favorita de los fallecidos para así alentar su visita.

Es importante resaltar que tanto comida, altares y otras costumbres varían bastante entre las ocho regiones de Oaxaca y, dependiendo de la región, algunos altares se elaboran con varios niveles, mientras que otros incluyen arcos, columnas y otros embellecimientos.

Frutas tales como mandarinas, plátanos y manzanas, así como calaveritas de azúcar y pan de muerto, son cuidadosamente colocados sobre los altares adornados con la colorida flor de muerto naranja y amarilla. Mezcal, chocolate, tejate o cerveza, entre otras de sus bebidas favoritas, son también ofrecidas dependiendo del gusto sus muertos.

Raquel Garzón Hernández, cocinera oriunda de Oaxaca y recientemente mencionada en la guía Lonely Planet por sus tradicionales recetas oaxaqueñas, recuerda una conversación con sus hermanos acerca de qué poner en el altar para su madre fallecida.  “Mi mamá era tremendamente golosa”, menciona Raquel.

“Si yo fuera a poner un altar especialmente dedicado a ella, tendría que poner pan de sal, el cual es un pan salado vendido en Tlacolula y Etla, y muy usado para preparar tortas. Aunque mi madre hubiera compraba este pan para bañarlo con miel—ella estaba completamente obsesionada. A ella también le encantaba el dulce de ciruela, no era la típica amante del mole”, comparte Raquel con una risa.

Cuando se trata de comida que se degusta en esta celebración, no es nada raro que la gente de varias poblaciones crezcan o cacen animales para su consumo especialmente en Día de Muertos. Los guajolotes se crían para el mole, el venado es cazado por su carne y en algunos pueblos se caza la iguana para preparer tamales de iguana. 

Más allá de las diferencias regionales en la comida, los tamales, el mole negro con pollo y arroz, el chocolate y pan de muerto, son algunos de los platos esenciales que muchos oaxaqueños disfrutan.  La preparación de estos platillos no es tarea fácil, cada uno de ellos es complejo y único, normalmente requieren varios ingredientes que se compran con bastante anticipación

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Raquel Garzón recuerda con cariño cuando hacía el chocolate con su familia, “Ocho días antes de las celebraciones mi madre solía ir al molino para llevar el cacao, la canela, las almendras y el azúcar, y era mi abuela la que era responsable de moler los granos de cacao”, explica.  “Entonces todos los niños tomábamos el chocolate listo y hacíamos pequeñas figuras con él, y jugábamos a ver quien podía hacer las mejores.  Entonces la madre de Raquel guardaba el chocolate en un bote de vidrio para dejarlo enfriar y sacarlo durante la celebración para preparer el chocolate caliente de las mañanas.

Como todo aquél que ha pasado Día de Muertos en México sabe, es una celebración que es mejor vivida que contada. Hay un aroma único en esas fechas de muertos que simplemente no se puede explicar con palabras, sino necesita vivirse personalmente para honrar su compleja y respetuosa alegría.

Checa las recetas enlistadas abajo para empezar tu propia celebración de muertos.

Provecho!

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